8 ene. 2018

CIENTÍFICAS AFRICANAS QUE HAN ABIERTO CAMINOS. DORCAS MUTHONI


                                                           Foto.: Internet
8/01/2018

DORCAS MUTHONI (Nyeri 1979). Ingeniera informática keniana investida doctora honoris causa por la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona, el pasado 15 de diciembre. A raiz de su investidura han aparecido en los medios de comunicación numerosas notas informativas destacando su trayectoria profesional e incluso esta información se recoge ya en la wikipedia españa

De todos los datos que aparecen: una de las primeras quince ingenieras de su país, fundadora de la empresa tecnológica OpenWorld, premios recibidos, etc. lo que me ha resultado muy interesante es su participación en la  fundación, en el año 2004  de la red AFCHIX.  Red de mujeres en Tecnología que considera que la diversidad de género en la industria de las Ciencias de la Computación y las TIC es fundamental para aumentar la creatividad y el rendimiento innovador de la industria. Ha realizado actividades en más de 25 países africanos.  


AFCHIX se encarga de animar a las niñas  de primaria y secundaria entre los 9 y los 18 años a estudiar informática a través de conferencias en escuelas e institutos. AFCHIX fomenta el intercambio de ideas y conocimientos entre jóvenes y emprendedoras prometedoras, inspirando un enfoque de colaboración para el crecimiento. Patrocina la participación  en conferencias tecnológicas como la Conferencia Grace Hopper para Mujeres en Informática (GHC) y África Internet Cumbre (AIS). 

AFCHIX cree que  al ofrecer a las jóvenes y mujeres  posibles oportunidades de carreras en Informática y TIC, las empodera para que se unan a los campos técnicos con confianza.

Dorcas Muthoni también  trabajó en la creación de la red de educación de Kenia (KENET), sobre todo en la planificación de infraestructuras de red, gestión de proyectos y creación de capacidades para sus instituciones miembros.  Su tarea hizo posible el establecimiento de esta red pionera de investigación y enseñanza en África, que proporciona una infraestructura digital común a más de 30 universidades e instituciones de investigación del país.

Sus opiniones acerca de su trabajo y sobre todo de la situación de  las mujeres en el mundo de la tecnología se recogen en esta entrevista (El Periodico 17.12.2017).



20 dic. 2017

CIENTÍFICAS EN LA LITERATURA DE FICCIÓN 14. BARBARA MCCLINTOCK-JEFFREY EUGENIDES

18/12/2017

LA TRAMA NUPCIAL de JEFFREY EUGENIDES (Ed. Anagrama, 2013) es una novela que relata las peripecias de un triángulo sentimental compuesto por tres jóvenes que cursan estudios universitarios en un campus de élite de la Costa Este de Estados Unidos. Una vez finalizada la universidad, el triángulo se mantendrá, mientras la entrada en el mundo real les obliga a replantearse muchas de las cosas que han aprendido en las aulas, a reflexionar sobre el sentido último de la vida, sobre la existencia de Dios y la verdadera naturaleza del amor.

Cuando uno de ellos, biólogo de profesión, inicia su vida laboral en el laboratorio de Pilgrim Lake es el punto de la narración en el que aparece por primera vez la figura de la científica Diane Mac Gregor, en el momento en que se le acaba de conceder el premio Nobel de Medicina y Fisiología.

"Se vistieron apresuradamente y corrieron al centro de congresos, donde se enteraron -con sumo deleite- de que el Premio Nobel no lo había ganado Michael Zolodnek sino Diane MacGregor".(pág. 233).

A  partir de esa primera mención  aparecen numerosas descripciones tanto del aspecto físico como de la actitud del personaje Diane MacGregor, que coinciden en alto grado con la imagen pública de la premio Nobel BARBARA MCCLINTOCK, a pesar de pequeñas licencias literarias o inexactitudes mínimamente relevantes, por ejemplo la diferencia de un año en lo referente a la fecha de la concesión del nobel,o el nombre y ubicación del laboratorio de investigación.  

"Había intentado arreglarse el pelo blanco para la rueda de prensa. Este detalle, unido al de su físico diminuto, le confería, pese a su edad, cierto aire de niña pequeña". (pág. 233).

"...todo lo que sabía sobre aquella ermitaña de setenta y tres años (...) Trabajaba totalmente sola, sin equipo sofisticado alguno, analizando los misteriosos patrones de coloración de los cereales que ella misma cultivaba en una parcela detrás de su casa" (pág 234).

"... Durante treinta y cinco años había inspeccionado los  granos con paciencia mendeliana, sin recibir aliento o feedback alguno sobre su trabajo, manifestándose día tras día en su propio proceso de descubrimientos, olvidada por el mundo y feliz de que así fuera. Y ahora, finalmente, aquello, el Premio Nobel, la reivindicación de toda una vida de trabajo, y aunque parecía muy complacida, era obvio que aquel premio no era en absoluto lo que había perseguido en la vida". (págs 234-235). 

"...y le hice explicarme el trabajo de la doctora MacGregor. ¡Así que estoy totalmente al día! Los genes saltarines". (págs 247-248).

 A partir de las anteriores lecturas de novelas en las que aparecen científicas había clasificado su presencia en tres grandes bloques: 1. Obras en las que se nombra una científica real. 2. Obras  protagonizadas por científicas, en las que en unos casos las científicas reales eran referentes para las científicas de ficción, en otros eran personajes secundarios de la narración y en algunos casos solo aparecian científicas ficticias. 3. Obras en los que aparecía Marie Curie.

La lectura de La marcha nupcial posibilita el establecimiento de un cuarto bloque referido a novelas en las que aparecen   científicas reales bajo un nombre ficticio.
   
Desconozco las razones del autor para no utilizar el nombre de Barbara McClintock para el personaje de su novela  y se podría especular al respecto. Una de ellas podría ser la no autorización para utilizar el nombre real de la científica, a pesar de que en el libro aparecen numerosos científicos que si lo hacen (Kenneth Wilson, Aaron Klug, Stephen Jay Gould,...). Lo que sí está claro es que, a pesar de las pequeñas licencias literarias mencionadas anteriormente, las personas que conocen y admiran la figura de Barbara McClinton la identifican totalmente con el personaje de Diane McGregor. 


Barbara McCLINTOCK (1902-1992). Obtuvo el Premio Nobel de Medicina y Fisiología de 1983 por su revolucionario descubrimiento de elementos genéticos móviles del maíz. En 1948 propuso por primera vez el término transposición para indicar el cambio de posición de genes  (jumping genes/genes saltarines) con respecto a su patrón. En 1950 publicó muchos de sus resultados en las Actas de la Academia de Ciencias de EE.UU. Fue un trabajo científico pionero en los años cincuenta, que encontró mucha oposición entre los genetistas de la época. La importancia del mismo no fue reconocida hasta principios de los  setenta con la introducción de nuevas técnicas bio-moleculares. El reconocimiento máximo a su trabajo no llegó hasta pasados treinta años. Bárbara Mc Clintock tenía ochenta y un años cuando recibió el Nobel a título individual, era la tercera mujer en ser premiada con este galardón en Medicina.







  






4 dic. 2017

CIENTÍFICAS QUE ROMPEN BARRERAS. FRANCES ARNOLD

4/12/2017

El abismo existente entre la situación pasada, en que las mujeres no eran visibles en la actividad científica, y la actual, con una mayoría de mujeres en los centros de investigación, es muy grande pero falta todavía un gran trecho para alcanzar la meta de una igualdad real. Es necesario romper el techo de cristal que impide a las mujeres científicas alcanzar el reconocimiento de alto nivel", como son los premios, os nombramientos honoris causa o su presencia en las Academias. Los premios nobel del año 2016 y los del 2017 han olvidado por completo la existencia de mujeres.    

El MILLENIUM TECHNOLOGY PRIZE es considerado el "Nobel" de Tecnología,  un premio instituido  por la Academia de Tecnología de Finlandia en el año 2004. Se otorga, cada dos años, en reconocimiento a las innovaciones tecnológicas que contribuyen a mejorar la calidad de vida de las personas y a fomentar el desarrollo sostenible. Han tenido que transcurrir siete convocatorias para que finalmente se concediese dicho galardón a la ingeniera bioquímica Frances Arnold. 

                                                                                                                       Foto.: Internet 

FRANCES ARNOLD (1956-).  Ingeniera y bioquímica estadounidense galardonada con el Millennium Technology Prize siendo la primera vez que una mujer obtiene esta distinción. Se le concedió este premio por desarrollar la llamada  evolución dirigida, un método que ha permitido crear nuevas enzimas de laboratorio para su utilización en procesos industriales. Ella explica sus logros con las siguientes palabras:

"Muchos de los objetos y fenómenos del mundo biológico que admiramos, por su belleza y complejidad, son producto de la evolución natural. El mejor inventor del mundo es la naturaleza misma. La evolución es el método de ingeniería más poderoso del mundo y debemos emplearlo para encontrar nuevas soluciones a nuestros problemas”

Sus investigaciones se basan en utilizar la selección natural en el laboratorio para obtener proteínas enzimáticas con unas características determinadas que no se encuentran en la naturaleza. La metodología consiste en manipular fragmentos de ADN provocando mutaciones al azar y analizar y seleccionar las nuevas propiedades de las moléculas obtenidas. Se repite el proceso el número de veces necesarios hasta obtener moléculas con un interés industrial concreto y respetuosas con el medio ambiente.

Frances Arnold  es cofundadora de GEVO, una empresa química "verde", líder en productos químicos renovables y biocombustibles avanzados. La aplicación de la evolución dirigida les ha permitido seleccionar una enzima que les permite convertir moléculas de azúcar en un precursor de combustible para la aviación. Es también cofundadora junto a dos antiguos alumnos de una startup PROVIVI, que desarrolla alternativas no tóxicas a los pesticidas. Es a esta empresa a la ha destinado parte del 1,1 millón de dólares que ha recibido por el Millenium.

Frances Arnold estudió Ingeniería Mecánica y Aeroespacial en Princeton e hizo su doctorado de Ingeniería Química en Berkeley. En la actualidad es Catedrática de Ingeniería Química, Bioingeniería y Bioquímica en el Instituto de Tecnología de California (CALTECH). Además del Millenium Technology Prize su trabajo  ha sido reconocido con el premio Raymond y Beverly Sacker (2017), la Medalla Nacional de Tecnología (2013), el premio Draper (2011), entre otros. Pertenece a la Academia Nacional de Ciencias, a la Academia Nacional de Ingeniería y al Instituto Nacional de Medicina siendo la primera mujer que obtiene estas tres distinciones. Su nombre 

REFLEXIONES SOBRE MUJERES CIENCIA Y TECNOLOGÍA

En las numerosas entrevistas que ha concedido tras la concesión del nobel de Tecnología ha contestado numerosas preguntas acerca de las dificultades que tienen las mujeres  para desarrollar y sobre todo para obtener el reconocimiento de la comunidad científica sobre su trabajo. Aquí se recogen algunas de estas reflexiones:

 ¿qué opina sobre las oportunidades para las mujeres en la ciencia y la tecnología hoy en día, en comparación con cuando usted empezaba? 

Creo que fui muy, muy afortunada de iniciar mi trabajo en el momento en que lo hice; y estoy muy agradecida por el trabajo pionero realizado por las pocas mujeres fuertes que entraron en estos campos antes que yo. Ellas pasaron tiempos duros – no les fue fácil conseguir empleo, ser tomadas en serio por sus colegas, llamar la atención de una manera positiva. Mi tiempo fue bueno, en cambio, porque cuando recibí mis grados, los departamentos de ingeniería se estaban justamente dando cuenta de que dejar fuera de la ciencia y la tecnología a la mitad de la población era una enorme pérdida de la capacidad intelectual. Querían mentores, maestros, profesores, investigadores que pudiesen inspirar a las jóvenes a elegir carreras de ciencia e ingeniería. Y allí estaba yo, con un doctorado en ingeniería química, muchos puestos de trabajo disponibles, y muy pocas mujeres que podrían llenarlos. Hoy en día hay muchas más mujeres en la ciencia y la ingeniería, pero aún no es suficiente. Creo que las oportunidades siguen siendo buenas! 

 ¿Todavía hay barreras para las mujeres en la ciencia y la tecnología? ¿Todavía tenemos un largo camino por recorrer antes de alcanzar la ideal "paridad de género" en estos campos? 

Creo que algunas mujeres todavía se enfrentan a barreras externas, pero otras barreras son más autoimpuestas: falta de confianza o de deseo de competir, falta de comprensión de lo que la ciencia y la tecnología pueden contribuir a la sociedad. La ciencia no es para todo el mundo; se necesita una gran cantidad de tiempo y dedicación para ser realmente bueno, lo mismo es cierto para la ingeniería. Tienes que amarla. Lo que veo es que las mujeres de más talento tienen muchas oportunidades. Si deciden dedicarse a la ciencia o a la ingeniería, depende de cómo se sientan acerca de su experiencia de vida, tal vez más que para los hombres. Las oportunidades actuales son excelentes, pero hay desafíos, como tener una familia y al mismo tiempo competir al más alto nivel, que las mujeres a menudo sienten con mayor intensidad.

 El que usted gane premios como éste ayuda a consolidar su posición como un modelo para las mujeres jóvenes que ingresan a estas disciplinas. ¿Usted lo ve como uno de los beneficios de ganar premios como éste? 

Desde luego, espero que las mujeres jóvenes puedan verse a sí mismas en mi posición algún día. Siendo parte de varios comités de selección para otros premios, sé que no es todo es acerca de la persona misma que recibe el premio. Si bien es muy agradable obtener un premio, los beneficios deben ir mucho más allá de la persona. Cuando entregamos un premio lo hacemos para poner de relieve problemas específicos, para llamar la atención sobre determinados campos, y para inspirar a otros a utilizar sus talentos de una manera positiva. Espero que el que yo haya obtenido este premio sirva para hacer hincapié en el hecho de que sí, las mujeres pueden hacer esto, pueden hacerlo bien, y pueden hacer una contribución al mundo y ser reconocidas por ello. Espero que las mujeres verán que una puede tener una carrera en la ciencia y la tecnología. 




Más información sobre sus opiniones



25 nov. 2017

LA PERVERSIÓN DE ALGUNAS CAMPAÑAS CONTRA LA VIOLENCIA DE GÉNERO

25/11/2017
Estos días las instituciones oficiales del estado (autonomías, ayuntamientos, diputaciones,...) dedican sus esfuerzos a promover campañas contra la violencia de género. Gran parte de ellas comparten una serie de características que cuestionan el hecho de la campaña en si, proyectan dudas sobre  su idoneidad y, además y muy importante, ponen en evidencia la ideología que subyace en ellas:

1. En general ignoran que la violencia de género no es solo violencia en el ámbito doméstico,  sino que la violencia de género es la violencia estructural que ejerce el sistema patriarcal sobre las mujeres en todos los ámbitos: las agresiones sexuales,las violaciones, los matrimonios forzados, la mutilación genital femenina, el acoso, la trata de mujeres y niñas, la prostitución, las vejaciones, los insultos, las burlas, los vientres de alquiler, las leyes contra el aborto,...etc. Todas ellas son manifestaciones de la VIOLENCIA DE GÉNERO.



2. Las empresas publicitarias a quienes se encargan estas campañas conciben, en muchos casos, unos mensajes totalmente machistas y estereotipados y, casi siempre, dirigidos a las víctimas. Las personas responsables de dar luz verde a las campañas en muchas ocasiones son incapaces de darse cuenta del verdadero mensaje que transmiten las mismas. La primera medida que debería tomarse  sería trabajar en  una PEDAGOGÍA DE GÉNERO para empresas de diseño y personas responsables de las instituciones que encargan dichas campañas.


3. En las campañas destinadas a las mujeres, potenciales víctimas, la idea que transmiten en muchas ocasiones es que ellas son las culpables de la agresión.



 4. En otras ocasiones dejan solo en manos de las víctimas la solución, mediante la denuncia, del problema.

5. Otras muchas veces las campañas institucionales refuerzan roles y estereotipos. 



6. Las campañas se centran en los efectos de la violencia y no en las causas.

Para evitar posibles equívocos,  malas interpretaciones, e incluso perversiones del mensaje que se quiere transmitir pienso que este tipo de campañas deberían tener los siguientes puntos de referencia.

1. Las campañas deberían llevarse a cabo de manera continuada, no tan solo puntualmente, y referidas a la prevención de todo tipo de violencia.

2. Las campañas deberían estar destinadas a los maltratadores y a los cómplices que con su silencio permiten que las agresiones queden impunes.

3. Deberían implicar  a la judicatura, a la fiscalía, a los y las forenses, a la abogacía que demasiadas veces pone en duda el testimonio de las víctimas, cuestionan el comportamiento antes, durante y después de la agresión.

Todas las imágenes que acompañan este texto son de campañas de este año.(Murcia,  Zamora, Galicia) 

14 nov. 2017

BUSCADORAS DE FÓSILES. WENDY SLOBODA

                                              Foto.: Internet

14/11/2017

WENDY SLOBODA (1967). Buscadora de fósiles canadiense, nacida en Wamer, Alberta.  Inició su actividad como buscadora de fósiles, en los bad-lands del sur de Alberta, siendo aún una adolescente. Estudió un año en la Universidad de Lethbridge y posteriormente trabajó durante dieciséis años como técnica paleontóloga en el Royal Tyrrell Museum  (Drumheller). En la actualidad posee su propia empresa  de preparación de fósiles, actividad que compagina con la participación en numerosas expediciones paleontológicas por todo el mundo, y con la fotografía profesional.

Wendy Sloboda ha realizado numerosos e importantes hallazgos de fósiles de dinosaurios, incluidos cráneos, en  Canadá, Argentina, Mongolia, Francia y Groenlandia. Ya en 1987 descubrió huevo con embriones fósiles y posteriormente los nidos de dinosaurios mejor conservados del planeta. En 2003, mientras trabajaba en Argentina,  descubrió una huella de un pájaro carnívoro, que fue bautizado como Barrosopus slobodai en su honor. En 2010 encontró al sur de Alberta un fragmento de hueso de un cráneo  del que sería un fósil muy especial. Se trataba del primer resto de un dinosaurio,  pariente de los Triceratops, desconocido para la ciencia hasta ese momento. A partir de ese hallazgo la expedición de  los paleontólogos del Royal Ontario Museum David Evans y Michael Ryan,  removió cientos de toneladas de rocas, hasta encontrar más de 200 huesos fósiles pertenecientes a tres ejemplares adultos y un juvenil. En 2015 este nuevo dinosaurio recibió el nombre de Wendicertops pinhornensis como reconocimiento a la que se considera la "más grande buscadora de fósiles", que lleva tatuada la reconstrucción del animal en su brazo.  

                                                                           Foto: Internet

                                                                        Foto.: Internet
Wendy Sloboda es una digna sucesora de aquellas naturalistas pioneras como Mary Anning, Elizabeth Philpot y Mary Ann Woodhouse Mantell, entre otras, que hace más de 200 años se convirtieron en  buscadoras de  fósiles. 
  

6 nov. 2017

ESPACIOS DE SOLIDARIDAD 3. DAMAS VERDES DE COSTA RICA


6/11/2017

Las DAMAS VERDES de Costa Rica son un pequeño grupo de mujeres de Cabuyal de Poas (Alajuela), que en sus inicios se reunían para compartir historias en torno a una taza de café. En el año 2009 tuvo lugar un devastador terremoto que sacudió a todo el Valle Central, principalmente en su zona,  originando importantes y graves  daños económicos y medioambientales. Este suceso fue decisivo para que decidieran unir sus esfuerzos para trabajar por el medio ambiente:

“Nuestro máximo objetivo es cultivar el agua y aunque suene extraño eso es lo que queremos hacer, cultivar el agua.  Ha sido como una nueva aventura en nuestras vidas el sembrar árboles para proteger las nacientes de agua y dar el ejemplo a toda la comunidad”.

El grupo de las Damas Verdes ha  contribuido activamente en preparar el terreno para  albergar los cultivos de cientos de árboles y plantas con la finalidad de crear  zonas de protección en  las 18 surgencias de agua de  su comunidad. Con ello esperan proteger el bosque  muy deteriorado por efecto del terremoto y la deforestación, a la vez que proporcionan alimentación a fauna nativa, y cuidan los recursos hídricos de la zona.Pero además, con la venta de plantas obtienen algunos ingresos económicos que utilizan para mejorar su calidad de vida y la de sus familias.

Para llevar a cabo su proyecto han contado con la ayuda económica del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), y asesoramiento por parte de la Universidad Nacional de Costa Rica sobre la producción de plantas nativas. Numeroso organismos estatales les han proporcionado formación sobre liderazgo, trabajo en equipo, gestión económica, etc.

Las Damas Verdes también se han integrado al Comité Ambiental de Cabuyal y buscan activamente soluciones para los problemas más apremiantes de la comunidad, para lo cual están desarrollando un plan de capacitaciones para ayudar a que niños, niñas, jóvenes y toda la comunidad aprendan a proteger el recurso hídrico, la flora y la fauna, promoviendo de esta forma el desarrollo humano sostenible.

23 oct. 2017

MUJERES TECNÓLOGAS. NÚRIA SALÁN BALLESTEROS

                                                Foto.: Internet
23/10/2017
NÚRIA SALÁN  BALLESTEROS (Barcelona, 1963), es licenciada en Ciencias Químicas  y especializada en Metalurgia y  ha realizado su doctorado en Ciencia de los Materiales e Ingeniería Metalúrgica. En la actualidad es investigadora y profesora en la Escuela Superior de Ingenierías Industrial, Aeroespacial y Audiovisual de Terrassa, del campus universitario de la Universidad Politècnica de Catalunya (UPC). Desde 2016 es Presidenta de la Sociedad Catalana de Tecnología.

Núria Salán posee una larga trayectoria en el campo de la difusión de lo que han hecho y hacen las mujeres en el campo de la ciencia y la tecnología. En el año 2000 fue secretaria del I Congreso Nacional de las Mujeres y la Ingeniería y ha sido Coordinadora académica del Programa de Género de la UPC (2011-2015), desde donde se ha impulsado el acercamiento a la población femenina preuniversitaria, con el fin de fomentar vocaciones y captar talento. Desde su puesto de trabajo lleva a cabo un programa de mentoría en el que las estudiantes de los últimos cursos realizan encuentros con mujeres profesionales para trabajar contenidos y resolver dudas "el objetivo es que las estudiantes compartan ese tiempo con estas profesionales para que salgan de la universidad empoderadas y rompan así el techo de cristal". Ha participado en el diseño y promoción de la exposición El ingenio (in)visible. Mujeres y Tecnología: pasado, presente y futuro


                                                 Foto.: Internet

En marzo de 2017 recibió el Premio de la Fundación Orange Mujer y Tecnología, en su segunda convocatoria por "su ejemplo de mujer volcada al servicio de la sociedad, su trabajo como docente, investigadora en materiales y en innovación docente y en metodologías de aprendizaje, así como en la captación de talento femenino y en el empoderamiento de nuevas generaciones de mujeres tecnólogas". Núria Salán ha manifestado  que va a utilizar el importe del premio, 4000 €. en seguir visibilizando el papel de las mujeres tecnólogas.

En esta entrevista a Núria Salán se recogen sus interesantes opiniones  sobre la importancia de visibilizar a las mujeres científicas y tecnólogas, en la educación y así  proporcionar al alumnado femenino referentes, que permitan disminuir la brecha de género existente en los estudios tecnólogos. 

Núria Salán es una mujer muy implicada en el tejido social de Sant Boi de Llobregat, población cercana a Barcelona donde ha vivido toda su vida. Es autora de libros relacionados con su profesión docente (Fractura de materiales (2002), Tecnología del proceso de transformación de materiales (2005), Guía per a l'avaluació de les competències en els laboratoria de cienciés i tecnología (2009). Y también de literatura de ficción ¿Nos vemos el viernes? (2012).