16 abr. 2018

DAPHNE SHELDRICK, LA DAMA DE LOS ELEFANTES.

                                                                     Foto.: Internet

DAPHNE SHELDRICK (Kenia 1934-2018). Ha dedicado más de treinta años a rescatar elefantes y rinocerontes huérfanos. Animales que habían perdido a sus madres debido a la caza furtiva y/o  la sequía.

Daphne Sheldrick nació en una granja del Valle del Rift. Estudió primaria y secundaria en escuelas locales, aunque obtuvo una beca para estudiar en la universidad no lo hizo porque se casó a los 19 con su primer marido. Posteriormente conoció a  David Sheldrick, fundador del célebre Parque Nacional de Tsavo, el más grande de Kenia. Trabajó junto a su segundo marido  David Sheldrick en la protección de la naturaleza y a su muerte, en 1977,  fundó el David Sheldrick Wildlife Troust (DSWT), un orfanato de elefantes y rinocerontes en el Parque Nacional de Nairobi.

Necesitó 28 años para encontrar la fórmula de la leche materna de las elefantas, sin la cual las crías menores de dos años no pueden  sobrevivir y además la necesitan hasta su destete total, que no tiene lugar hasta los cuatro años. Ella a base de utilizar el método ensayo-error encontró que podía fabricar la leche utilizando el aceite de coco.  

En el DSWT las crías viven  durante las 24h del día acompañados por cuidadores, el alto coste de mantenimiento del centro se sufraga con las cuotas de los visitantes, está abierto al público una hora al día,  con un programa de apadrinamiento de huérfanos.  

Daphne Sheldrick ha criado a más de 230 individuos y ha conseguido reintroducir a más de 90 ejemplares. El proceso de reinserción puede durar hasta diez años y tiene lugar en el P.N. de Tsavo. Su filosofía era que nunca se debe criar a un animal huérfano a menos que se esté seguro de que podrá disfrutar libre en la naturaleza. 

Su gran dedicación a la conservación de especies y su trabajo fue reconocido con el Global 500 award del Programa Naciones Unidas del Medio Ambiente (PNUMA), en el año 1992.  Fue nombrada doctora honoris causa por la Universidad de Glasgow(2000), condecorada por el Gobierno keniano ( 2001), y  la reina Isabel II  la nombró Dama Comandante de la Orden del Imperio Británico, en el año 2006. 

Daphne escribió libros y, dio conferencias por todo el mundo para promover la conservación de la vida salvaje. Su trabajo ha sido motivo de numerosos documentales y una película 3D IMAX  "Born to be wild".

En el año 2016 advirtió de que si la tasa de caza furtiva de marfil continuaba, los elefantes africanos del bosque, la más pequeña de las tres especies de elefantes, se podrían extinguir en el año 2025.

Daphne Sheldrick murió el pasado  12 de abril, sus hijas Jill y Ángela involucradas en la conservación de la vida salvaje continuarán con su trabajo en el orfanato de Nairobi.








5 abr. 2018

MUJERES Y MEDIO AMBIENTE. MARÍA NEIRA GONZÁLEZ

4/4/2018

MARÍA NEIRA GONZÁLEZ. (La Falguera, Asturias, 1960). Directora del Departamento de Salud Pública, Medio Ambiente y Determinantes Sociales de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

María Neira ha realizado numerosas entrevistas en los medios de comunicación en las que se recogen cuales son sus principales objetivos al frente de dicho departamento: la lucha contra la calidad del aire, la obesidad, la malnutrición y las dificultades de las mujeres para acceder al agua potable. Algunas de sus opiniones sobre estos problemas se recogen a continuación:

"La contaminación del aire, con siete millones de muertes anuales asociadas. ¡La humanidad jamás había estado expuesta a niveles de contaminación del aire como los actuales! Sabemos que el cambio climático traerá más desnutrición, más dificultad para el acceso al agua potable y, con ello, un aumento de las enfermedades como la malaria o el dengue, y más desastres naturales seguidos de desplazamientos masivos".

"Los relativos al cambio climático y la contaminación del aire son una prioridad porque requieren un pensamiento transversal y estratégico. Aunque es cierto, y en absoluto lo olvidamos, que tenemos otros desafíos como los brotes epidémicos o la resistencia microbacteriana, que es un problema gravísimo. La gente toma antibióticos como si fueran pastillas de limón… Pero si hablamos de políticas de salud pública que requieren influenciar en otros sectores, está claro que las referidas a la contaminación del aire son las más importantes. Si yo pudiera tener una varita mágica, pediría reunirme con todos los ministros de Energía para que se comprometieran a utilizar energía limpia en pocos años. Las decisiones que se tomen en este periodo de transición energética son las que van a tener más impacto en la salud de los ciudadanos. Es evidente que hay que abandonar el carbón, los combustibles fósiles, y es evidente que hay que moverse a una energía renovable". 

También ha sido preguntada sobre los problemas a los que se ha tenido que enfrentar por su condición de mujer:

"En algunos países existe algo de rechazo, pero nunca ha sido un obstáculo para mí. Si tú misma no te pones barreras, es fácil saltar por encima. No hay que dejarse impresionar por esos códigos mal llamados culturales –porque no tener respeto por una mujer no se puede llamar así– , y hago como que no los veo. Una se comporta como lo que es, otro ser humano, y cuando empiezas a convencer con tus argumentos, he visto a hombres cambiar la mirada. Seguro que en algunos casos han pensado que qué atrevida, pues ¡ojalá! Si hemos podido ir rompiendo lanzas a favor de las mujeres, mejor. Es un tema que me preocupa mucho".

"Hay que creerse que lo de ser mujer es fantástico, pero sin que nadie nos encasille ni nos tutele. Para ser una gran mujer no hay que parecerse a un hombre, hay que sacar lo mejor y aportar la diferencia y, sobre todo, hay que ser solidaria con otras mujeres".


María Neira estudió Medicina en la Universidad de Oviedo. Posteriormente se trasladó a París donde se especializó en Endocrinología y Enfermedades Metabólicas, en  Nutrición y realizó un Master en Salud Pública. Ejerció la medicina con Médicos Sin Fronteras (MSF) en un campo de personas refugiadas en la frontera de El Salvador con Honduras,  y más tarde trabajó con la ONU en Mozambique y Ruanda. En el año 1999 ingresó en la OMS como directora del departamento de Prevención y Erradicación de Enfermedades Infecciosas.

María Neira regresó a España en 2002 para crear la Agencia Española de Seguridad Alimentaria, cuya presidencia ejerció hasta 2005, cuando asumió su responsabilidad actual al frente del departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS.

Su trayectoria profesional ha sido reconocida con la Orden del Mérito Nacional, otorgado por  Gobierno de la República Francesa en el año 2005.     

Entrevistas consultadas sobre objetivos de su departamento y mujeres

13 mar. 2018

REFLEXIONES ATEMPORALES SOBRE UN ACERTIJO SEXISTA


Estos días ha se ha puesto de actualidad, tanto en las redes sociales como en los medios de comunicación, un viejo acertijo sexista, que pone en evidencia la invisibilidad de las mujeres profesionales, la fuerza y persistencia de los estereotipos, la necesidad de usar un lenguaje inclusivo, puesto que lo que no se nombra no existe, y lo poco que se avanza en los temas de igualdad.

Ya en el año 2004, la Universidad de Boston hizo una investigación utilizando este acertijo y el 86% de las y los estudiantes no fueron capaces de encontrar la respuesta  adecuada.

Este acertijo es muy antiguo y no recuerdo cómo llegó a mis manos, pero  cuando en el periodo 1994 - 2009 impartía la asignatura de Didáctica de las Ciencias Naturales, en el Curso de Adaptación Pedagógica (CAP) de la Universidad de Almería, lo utilizaba como actividad inicial, al desarrollar el tema de la Coeducación en las clases de Ciencias Naturales. El acertijo,  junto con otras  actividades,  me servían para sensibilizar al alumnado sobre la necesidad de utilizar una enseñanza coeducativa en las aulas.

Los resultados obtenidos durante más de diez años eran prácticamente iguales a las respuestas que aparecen en el video actual. Algunas de ellas las he encontrado en los archivos de mi ordenador:





Tal como se puede apreciar en estas respuestas, tanto en las del alumnado femenino como en las del masculino,  la mayoría se  inclinaban por decir  que el padre acompañante no era el padre biológico. Otras utilizaban soluciones imaginativas (padre adoptivo, pareja homosexual, abuelo,....), o se apoyaban en problemas de redacción del texto para buscar una solución y, las que menos, daban la respuesta correcta.

En su momento ya me llamaba la atención encontrarme,  año tras año, el mismo tipo de respuestas, pero que hoy en día siga sucediendo lo mismo si que es un hecho alarmante, que pone en evidencia lo poco que se avanza en el cambio de mentalidades. Porque ocurre en un momento en el que, en el estado español,  las mujeres médicas constituyen más del 50% en algunas especialidades. Cabría esperar que se pensara en ellas cuando se responde al acertijo.

6 mar. 2018

MUJERES Y VACUNAS. NUBIA MUÑOZ CALERO

                                                                 Foto.: Internet
5/3/2018

NUBIA MUÑOZ CALERO (Cali, 1940), otra científica "olvidada" en los premios nobel. 

Médica epidemióloga  colombiana distinguida con el Premio Fronteras del Conocimiento en Cooperación al Desarrollo, de la Fundación BBVA, por demostrar que la infección por el virus del papiloma humano (VPH) es la causa principal y necesaria del cáncer de cuello de útero, una de las principales causas de muerte entre mujeres de países en vías de desarrollo. Las investigaciones de Nubia Muñoz ha sido utilizadas por la industria farmacéutica para desarrollar la primera vacuna eficaz contra este virus, que logra prevenir más del 70% de los cánceres de cuello uterino.

Los premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento se  conceden desde 2008 y pretenden reconocer e incentivar la investigación y creación cultural de excelencia, en especial a aquellas contribuciones de amplio impacto por su originalidad y significado teórico, así como por su capacidad para desplazar hacia delante la frontera de lo conocido. Desde sus inicios en el año 2008, la no presencia de mujeres  entre los galardonados era la tónica general de todas las convocatorias, excepto en los años 2012 y 2016, cuando se reconoció la trayectoria profesional de tres mujeres en cada uno de ellos. 

Nubia Muñoz estudió Medicina en la Universidad del Valle (Cali). Al finalizar la licenciatura en 1964 se especializó en patología, pero descubrió que estaba más interesada en dedicarse a la investigación que en ejercer la medicina. En 1967  obtuvo una beca de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), para estudiar Salud Pública en Bethesda (EE.UU), y más tarde continuó en la Universidad John Hopkins de Baltimore.

En 1969 fue contratada como investigadora en la sede de IARC en Lyon (Francia), donde trabajó durante más de treinta años. En el IARC inició sus investigaciones   sobre agentes infecciosos que producían algunos tipos de cáncer, tales como el de esófago, estómago e hígado, investigaciones que la llevaron a trabajar  en Irán. A mediados de los años 80 dirigía su propio equipo en el IARC, convirtiéndose en la primera mujer jefa de las quince unidades de la agencia y la única latinoamericana. Nubia Muñoz consiguió identificar la presencia del virus del papiloma humano en el cáncer del cuello del útero en pacientes de más de 30 países.

La monografía publicada por la IARC en 1995 fue determinante para que la industria farmacéutica desarrollara vacunas, que permitieron prevenir la infección por el virus del papiloma humano. No obstante la vacuna fue objeto de controversia por sus posibles efectos secundarios.

¿QUÉ OCURRIÓ CON SU NOMINACIÓN AL PREMIO NOBEL DEL AÑO 2008?

En 2008 fue nominada al Premio Nobel por descubrir que el virus del papiloma humano era el causante del cáncer de cuello. La Academia sueca premió al científico alemán Harald zur Hausen  por descubrir "la relación entre el VPH y el cáncer de cuello de útero", pero no tuvo en cuenta el trabajo de Nubia Muñoz. Harald zur Hausen fue quien lo identificó en el laboratorio, mientras que ella fue quien tuvo la idea y lideró los estudios epidemiológicos que permitieron establecer  su existencia. Las mismas palabras con las que se ha justificado la concesión del premio Fronteras del Conocimiento, fueron utilizadas en el año 2008 para justificar  el premio nobel de Harald zur Hausen.

Actualmente es catedrática emérita del Instituto Nacional de Cancerología de Colombia y científica asesora del Instituto Catalán de Oncología, del Ministerio de Salud y Protección social de Colombia y del Instituto Nacional de Salud Pública de Cuernavaca (México). Por su trabajo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.

Nubia Muñoz no es la única  científica relacionada con el descubrimiento de vacunas. La viruela, la meningitis B y C y la poliomielitis son enfermedades que "casi" están controladas gracias a la existencia de vacunas específicas. Lady Mary Wortley Montagu, Concepción Campa Huergo y Eugenia Sacerdote de Luvig son algunas de las científicas que han contribuido al desarrollo y éxito de dichas vacunas. (Ver la entrada en este blog)


14 feb. 2018

MUJERES QUE ESTÁN PROTAGONIZANDO AVANCES CIENTÍFICOS 2. ALICIA SINTES OLIVES

                                                              Foto. Internet

14/02/2018
Alicia Sintes Olives (Sant Lluis -Menorca-, 1969) co-dirige el único grupo español que forma parte de LIGO (Advanced Laser Interferometer Gravitational -Wave Observatory), proyecto que ha detectado las ONDAS GRAVITACIONALES, predichas hace ya un siglo por Albert Einstein .  

LIGO nació en 1984 en EEUU, y en la actualidad integra a  1300 personas, de 15 países distintos, y de las cuales las científicas representa un 17%. Las ondas gravitacionales fueron detectadas por primera vez el 14 de septiembre de 2015 y posteriormente se han detectado otras seis veces. Esta detección  fue reconocida por la revista SCIENCE, en el año 2016, como el descubrimiento del año.  En el año 2017, los considerados "padres" de LIGO, Rainer Weiss, Barry Barish y Kip S. Thorne recibieron el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica y el Premio Nobel de Física. 

Alicia Sintes estudió en el Instituto Joan Ramis i Ramis de Maó (Menorca). Hizo la carrera de física y el doctorado en la Universitat de les Illes Balears (UIB). Posteriormente obtuvo una beca post-doctoral Marie Curie que le permitió trabajar durante seis  años en el Instituto Max Planck de Física Gravitacional de Alemania. En el año 2002 regresó a Mallorca para trabajar en la UIB, compaginando su trabajo con estancias en Alemania, Portugal, Canadá, Reino Unido, Austria e Italia. En la actualidad es Profesora Titular en el área de  Física teórica.

Desde 1997 Alicia Sintes está ligada al proyecto LIGO y  co-dirige su equipo de investigación, un pequeño grupo de 10 personas, en la UIB. Algunas de ellas se desplazaron a Estocolmo para  asistir a la ceremonia de  entrega del premio Nobel, y junto con el resto de integrantes de LIGO recibieron el reconocimiento público de su trabajo a iniciativa de los tres premiados.

En algunas de las numerosas entrevistas que le han realizado, sobre todo a raíz  de la entrega de los premios nobel, ha verbalizado uno de los principales problemas a los que se tienen que enfrentar las mujeres científicas: la conciliación de la vida familiar. Ella expresa perfectamente el problema:

"Una es la conciliación familiar y la otra es el progreso que haces en tu carrera. Yo, en los primeros años de mi carrera cuando trabajaba en el Instituto Max Planck, no entendía de discriminación a la mujer. Allí solo valoraban si eras bueno o no y sin cargas familiares. No entendía nada hasta que un buen día tuve pareja y empecé a darme cuenta de los problemas que eso acarrea. Si hubiese suficientes puestos de trabajo para todos, todo sería muy fácil. Pero estás en un campo extremadamente competitivo, donde estamos muy especializados en temas concretos y donde tienes un número finito y pequeño de centros en todo el mundo donde se hacen esos estudios. En mi caso, yo vivía en Mallorca y mi marido en Alemania, y la situación duró hasta que decidimos que queríamos tener familia. Yo era la que tenía la plaza fija, así que mi marido dejó el Instituto Max Planck para venirse a España, pero eso no es lo normal." eldia.es/sociedad/2017-10-09/7.

Reflexiones sobre la invisibilidad "Eso es toda una injusticia. Es decir, se da a científicos de reconocido prestigio y solo tenemos a dos mujeres galardonadas en el campo de la física, Marie Curie y Maria Goeppert-Mayer. Pero hay más científicas que lo merecen. Ejemplos de ello son Jocelyn Bell, quien descubrió los púlsares y se hizo muy famosa porque no le dieron el Nobel a ella sino a sus jefes, o Vera Rubin, que hizo unos estudios preciosos de rotaciones de galaxias y se dio cuenta de que faltaba la materia oscura. Podríamos seguir con infinidad de nombres de científicas que han trabajado duro y que se han quedado a la sombra de otros"; el techo de cristal "Hay personas a las que no les afecta pero las que consiguen llegar a puestos de dirección y gran coordinación son "superwomans" y "supermamás"; sobre las diferentes expectativas y tareas que realizan los y las estudiantes de doctorado, sobre la competitividad, etc. se pueden leer en la entrevista que  Alicia Sintes hizo al periódico arabalears , el Día  Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia.


23 ene. 2018

LA ESCASA PRESENCIA DE MUJERES EN LOS PREMIOS BREAKTHROUGH (2).


23/01/2018
Los premios Breakthrough tienen como objetivo el reconocimiento de los logros actuales de personas dedicadas a la ciencia, así como generar entusiasmo por las ciencias y  aumentar el número de equipos de investigación.

Estos premios fueron establecidos en 2012 por el cofundador de Google Sergey Brin, el fundador del grupo Alibaba Jack Ma, el empresario ruso Yuri Milner  y el fundador de Facebook Mark Zuckerberg con sus respectivas parejas Anne Wojcieki, Cathy Zhang, Julia Milner y Priscilla Chan. En la actualidad existen tres categorias: Física Fundamental, que fue el primero que se constituyó; un año después el de  Ciencias de la Vida y,  desde el año 2014, el de Matemáticas.

Hace tres años escribí una entrada a este blog poniendo en evidencia la escasa presencia de mujeres galardonadas, en estos premios "modernos", que merecen por parte de los medios de comunicación títulos tales como "los oscars de la ciencia" o "los balones de oro" 
Hasta esa fecha, 17/01/2015, solo  habían logrado el reconocimiento a su actividad científica:

"Las estadounidenses Cornelia Bargmann y Titia de Lange, premio Ciencias de la Vida (2013); la estadounidense Jennifer Doudna y la francesa Emmanuelle Charpentier, premio Ciencias de la Vida 2015 son las únicas científicas galardonadas a título individual. En el equipo de Saul Perlmutter, premio Física Fundamental (2015) hay 6 mujeres de un total de 31 componentes: Heidi J.M. Newberg, Isobel M. Hook, Julia C Lee, Patricia G. Castro, Susana Deustua y la española Pilar Ruiz-Lapuente son las únicas científicas galardonadas".

A pesar del tiempo transcurrido, el número de científicas premiadas ha aumentado muy poco y solo en la categoría de Ciencias de la Vida. En el año 2016 recibió el premio Breakthrough,  la  médica estadounidense Helen Habbs, por el descubrimiento de variantes genéticas humanas que alteran los niveles y la distribución de colesterol y otros lípidos, inspirando nuevos enfoques para la prevención de enfermedades cardiovasculares y hepáticas. 

Al año siguiente la médica de origen libanés Huda Zoghbi  de la Escuela de Medicina Baylor de Houston, por descubrir las causas de la ataxia espinocerebelar y el síndrome de Retty.

 En el 2018 la botánica y genetista estadounidense  Joanne Chory , científica del Salk Institute for Biological Sciences (Estados Unidos), por su pionero trabajo al descubrir cómo las plantas optimizan su crecimiento, desarrollo y estructura celular para transformar la luz solar en energía química. 

En todos los casos compartieron el premio con otros cuatro científicos masculinos. 

17 ene. 2018

CIENTÍFICAS DEDICADAS A LA ENSEÑANZA. ANGELETA FERRER I SENSAT

17/01/2018

ANGELETA FERRER I SENSAT (Barcelona,1904-1992). Licenciada en Ciencias Naturales por la Universidad de Barcelona dedicó más de 50 años de su vida  a la enseñanza de las ciencias y a la pedagogía.

Sus primeros estudios los realizó en la Escuela Municipal del Bosc en Montjuïc (Barcelona), centro en el que  su madre,  la excelente  pedagoga ROSA SENSAT, era directora. Mientras estudiaba bachillerato ayudaba a su madre en la escuela nocturna en la enseñanza de personas adultas. Estudió magisterio y posteriormente la licenciatura de ciencias naturales.  Al finalizar su carrera, en el año 1926, empezó a trabajar en la cátedra de "Zoografía de Articulados", actividad que compaginó dando clases de ciencias en los institutos Balmes y Monturiol de Barcelona.

En 1932  se incorporó al proyecto de creación del Instituto Escuela del Parque, el primer centro de enseñanza media de la Generalitat. En ese centro pudo desarrollar y  fomentar la enseñanza integral del alumnado  con el uso de una metodología activa, que incluía la enseñanza a partir de pequeños proyectos, no usar libros de texto y con salidas semanales al campo. Al finalizar la guerra civil fue desposeída de su cátedra, obtenida en el 36, y trasladada al Instituto Isabel la Católica de Madrid. Su experiencia en el Instituto-Escuela marcó toda su trayectoria posterior.  

En 1941 volvió a presentarse a oposiciones obteniendo el número 1, hecho que le permitió regresar a Catalunya. Estuvo 18 años en el Instituto de Reus (Tarragona) y posteriormente se trasladó a Mataro (Barcelona), fundando junto a su marido Alexandre Sotorras el primer instituto de esa ciudad. En 1963 se trasladó al Instituto femenino Infanta Isabel, centro en el que fue directora y donde se jubiló en 1974. Nunca dejó de estar en contacto con el mundo de la enseñanza y se dedicó sobre todo a la formación del profesorado.

Cuando hablaba de las ciencias naturales Angeleta Ferrer hacía un énfasis especial en la Observación de la Naturaleza. Según ella "el aprendizaje de esta asignatura no tiene solo como finalidad la adquisición de conocimientos, sino que también tiene que contribuir al desarrollo de la personalidad para formar individuos equilibrados, sensibles y conscientes".

Angeleta Ferrer explicaba que  muchas veces cuando iniciaba el estudio de las ciencias naturales con los chicos y chicas de su clase hacía la siguiente  pregunta "¿CADA DÍA CUÁNDO VENÍS A LA ESCUELA, SEGUÍS EL MISMO CAMINO? si cada día buscamos y sabemos ver las diferencias ambientales, sabremos disfrutar de estos cambios que nos ofrece el entorno e iremos por el mundo más contentos, seremos personas sensibles, seremos personas vibrantes con el don de poder percibir y expresar con palabras lo que sucede en nuestro entorno".


Mensaje póstumo de Angeleta Ferrer i Sensat

«Mi mensaje póstumo lo quiero dedicar a los maestros. Pienso que la educación es más obra de amor que de ciencia. Que no sea maestro el que no sienta una verdadera vocación y no se vea capaz de amar, tratando los niños con respecto a su personalidad; que se entregue a la obra educativa incondicionalmente, sin medida de tiempo, ni ganancias, ni ventajas, ni de honores. Ser maestro se lleva dentro. El que lo es capta cada reacción del discípulo y sabe responder adecuadamente para orientarlo en sus instintos y hacer que actúe responsablemente de acuerdo con él mismo. Esto exige al maestro una fina percepción, un gran respeto y una estimación profunda por cada niño. No hay nada más interesante y difícil que el conocimiento de la persona humana y es una felicidad inefable tener éxito en la educación de un hijo de los hombres y conseguir en él un comportamiento habitual correcto por convencimiento, nunca por imposición. El buen maestro se entrega a la obra por amor desinteresado, humildemente, pero con pasión. Lo que hará más por Cataluña será el mejor educador de sus hijos. Amor, respeto e interés podrían dar unas masas ciudadanas educadas y libres».